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Europa - Großbritannien

London
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Offizieller Name:
Vereinigtes Königreich Großbritannien und Nordirland
Hauptstadt:
London
Währung:
Britisches Pfund
Sprachen:
Englisch, Walisisch, Irisch, Kornisch
Fläche:
244.000 km²
Einwohner:
66,5 Millionen

Großbritannien liegt im Nordwesten Europas im Atlantik und ist der größte Inselstaat auf unserem Kontinent. Das "Vereinigte Königreich" besteht aus vier Teilen: England, Schottland, Wales und Nordirland. England, Schottland und Wales bilden zusammen Großbritannien. Großbritannien und Nordirland bilden zusammen das „Vereinigte Königreich Großbritannien und Nordirland“, auf Englisch sagt man „United Kingdom“ (UK). Wenn wir heute von „England“ oder „Großbritannien“ sprechen, meinen wir meistens dieses „Vereinigte Königreich“, dessen Regierung in London sitzt und dessen Staatsoberhaupt die Königin oder der König ist.

Dudelsackspieler im Kilt spielen bei der Eröffnungsfeier des schottischen Parlaments in Edinburgh.

Dudelsackspieler im Kilt vor dem schottischen Parlament in Edinburgh.

Ehemaliges Mitglied der Europäischen Union (EU)
Im Palace of Westminster in London tagt das britische Parlament.

Im Palace of Westminster in London tagt das britische Parlament.

Das "Vereinigte Königreich" war seit der Gründung der Europäischen Union (EU) im Jahre 1993 Mitglied der EU. Zwanzig Jahre zuvor war es schon in die Europäische Gemeinschaft aufgenommen worden. Das europäische Geld, den Euro, wollten die Briten nicht einführen. Sie blieben lieber beim britischen Pfund. Im Jahr 2016 stimmte eine knappe Mehrheit der Briten bei einer Volksabstimmung für den „Brexit“, den Austritt des Landes aus der EU. So etwas gab es bisher noch nicht. Am 31. Januar 2020 hat das Vereinigte Königreich nach langen Verhandlungen über die neue Zusammenarbeit die EU verlassen.

Eine Monarchie
King Charles III. winkt aus dem Auto nach seiner förmlichen Ausrufung zum britischen König am 10. September 2022.

King Charles III. nach seiner förmlichen Ausrufung zum König des Vereinigten Königreichs am 10. September 2022.

Das Vereinigte Königreich ist eine konstitutionelle Monarchie. Die „Queen“ oder der "King" sind offizielles Staatsoberhaupt und vertreten das "Vereinigte Königreich" bei besonderen Festen und anderen wichtigen Anlässen. Wie das Land regiert wird, entscheidet aber nicht die Königin oder der König, sondern das Parlament. Nur bei den Gesetzen hat das Staatsoberhaupt ein Wörtchen mitzureden: Jedes Gesetz, das die Politiker im Parlament beschließen, gilt erst, wenn es die "königliche Zustimmung" bekommt. So gut wie jeden Tag berichten englische Zeitungen darüber, was bei der Königsfamilie los ist. Am Buckingham Palace, dem Königspalast in London, stehen immer viele Touristen, die versuchen, durch die schwarzen Eisengitter einen Blick auf die königliche Familie zu erhaschen.

Elizabeth II., Königin des Vereinigten Königreichs Großbritannien und Nordirland, wurde mit "Ihre Majestät" angesprochen.

Elizabeth II., Königin des Vereinigten Königreichs Großbritannien und Nordirland, wurde mit "Ihre Majestät" angesprochen.

Bis zu ihrem Tod am 8. September 2022 war Queen Elizabeth II. über 70 Jahre lang das Staatsoberhaupt. Ihr Sohn Charles folgte ihr im Amt nach als König Charles III. Viele Menschen im Vereinigten Königreich und auch in anderen Ländern der Welt haben die Queen sehr bewundert. Weltweit ist die Trauer und Anteilnahme sehr groß.

Schuluniformen für alle Kinder

Im „Vereinigten Königreich“ tragen alle Kinder Schuluniformen, wenn sie zur Schule gehen. Das heißt, die Kinder tragen einheitliche Kleidung mit den gleichen Farben. Mädchen dürfen aber auch Röcke tragen.

Very british - sehr britisch
Ma sieht eine Straße in London. Achtung Linksverkehr! Das gilt auch für die berühmte Abbey Road in London.

Achtung Linksverkehr! Das gilt auch auf der Abbey Road in London.

Im Vereinigten Königreich sind ein paar Dinge anders als in vielen anderen Ländern Europas: Man bezahlt mit Pfund, Popcorn schmeckt salzig, Toastbrot wird am liebsten kalt gegessen und es gibt den „Linksverkehr“: Die Autofahrer sitzen auf der rechten Seite im Auto und fahren auf der linken Seite der Straße. Das kann für Touristen aus Deutschland schon mal gefährlich werden! Das inoffizielle Nationalgericht „Fish and Chips“ solltest du auch mal probieren. Bitte wundere dich nicht, wenn der frittierte Fisch und die Kartoffelscheiben in Zeitungspapier eingewickelt werden. Auch das ist in Großbritannien so üblich.

Schönes Nordirland

In Nordirland im Norden der irischen Insel gibt es, neben der schönen und wilden Natur, viele Reste einer sehr alten Kulturlandschaft zu sehen: Keltische Gräber, Rundtürme und Klosterruinen, aber auch gepflegte Landhäuser und Schlösser.

Die Ruine von Dunluce Castle an der Nordküste von Nordirland. Die Burg stammt aus dem Mittelalter und wurde in der Mitte des 17. Jahrhunderts aufgegeben.

Die Ruine von Dunluce Castle an der Nordküste von Nordirland.

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